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Archive for the ‘General’ Category

Exclusive Interview triradar.com

Friday, July 20th, 2012

Ironman superstar Caroline Steffen talks exclusively to TriRadar.com about her incredible season so far and her bid for glory in Hawaii. Having already clinched the Asia-Pacific and European Ironman championship titles in 2012, Switzerland’s Caroline Steffen is without doubt one of the hot favourites to secure the Ironman World Championship in Hawaii this October. Steffen managed a fifth-place finish on the Big Island in 2011 despite a chronic foot injury that plagued much of her season, but has fought back through it and come back stronger than ever this year.

“Last year I got my injury in January so pretty much couldn’t train for the whole year as usual, I couldn’t do anything like I’ve done in 2012. I did two Ironmans before Kona in Australia and Frankfurt and was pretty much walking the last 20k in each. The foot started hurting again a week before Hawaii, so I was just not sure what I could do.

“I missed all the big sessions last year, all the big Ks you need to do each week. I reckon that’s the biggest change for me this year – I’m not injured, I’m healthy so I can do all my training as usual. “One reason for that is that I’ve got a new shoe sponsor. I reckon I got injured because of the wrong shoes, so I’m very happy to have a new contract with On. I know when I’m running off the bike I’m running in a shoe which makes me feel comfortable. “The last year of running off the bike I was just thinking, ‘Oh no, this is going to hurt again,’ but when I spoke to Olivier [Bernhard – ex pro and On founder] for the first time before racing with the shoes in Abu Dhabi, he said, ‘Don’t worry, when you’re on the bike you can look forward to running in my shoes!’ So though I was really in pain on the bike, I thought, ‘Ok, ok, stay cool because Olivier told you to look forward to the new shoes.’ They were really great. I had them on in training and they felt good, but it’s different in a race – I was really happy even from the start.”

Steffen is part of the Alaska Team TBB triathlon team, a Philippenes-based offshoot of the original Team TTB, which was formed in January 2012. “It’s pretty much the same as last season, the only change is that I race in the Philippines too, so I’ll go there at the end of August for the 70.3.”

Coached by the notoriously hard taskmaster Brett Sutton, whose other charges have included British stars Chrissie Wellington and Bella Bayliss, Steffen thrives in a tough training environment thanks to her incredible mental strength, something she puts down to her years of experience in elite sport. “At college when I was a swimmer I had a similar coach and then I changed to cycling and I had a similar coach in that sport. I’ve always had coaches which ask for mental toughness so when I changed to Brett, from my 15 years in professional sport, it wasn’t very new to get myself through all the hard sets. “It hurts to go through the pain, but I say you have an amount of pain each year and if you get most of it out in the training, it doesn’t really hurt in the races!”

Steffen is obviously determined in training to undergo the suffering and it’s all in aid of one uncomplicated desire.

“I’m just a winner – I just want to win. It’s very simple: I want to be the best – that’s it. In the races, if I’m on the start line, it sometimes feels like I’m a different person. It’s like I’m a racehorse in a box and the gun goes off and I’m just in a different mode – I just go for it and want to win.”

Despite setting a world record 4:35:29 bike split at Ironman Melbourne earlier this year, Steffen still sees room for improvement in the second discipline while she continues to impress on the swim and run.

“I actually think my bike riding at the moment is pretty weak. I should get off the bike maybe five minutes faster and be 20 per cent fresher than I am at the moment. I’m happy with the swim – I’ll still improve it – but my swim’s ok and I’m very happy with my run, but my bike is not strong enough.

“Frankfurt was my first time on the Cervelo P5 – it was a really important big test for the bike. I still have the P4 at home and it was a bit jealous when I left for Frankfurt without it! But I have it just in case because it’s the 4:35 hour bike, but I can say I’m really happy with the P5 and ready for the next couple of races on it. “I’m riding strong and I’m riding hard but I’m jumping off the bike too tired for the run, so if I improve my bike I can run faster. That will be the key for the next couple of months, especially before Kona, to work on the bike.”

“We planned the year to Frankfurt and organised it around Frankfurt, so we’ve got to figure what to do now. There’s the option to stay in Switzerland until the end of September and then go over to Kona, or maybe have a camp somewhere to get ready – maybe the Canary Islands where we’ve been earlier this year.”

Though the next couple of months are perhaps a little less structured at the moment than the year of racing so far, Steffen is still gearing up for some serious racing before Kona. Her packed event schedule continues with the ITU Long Distance World Championships in Spain on 29 July, followed by 70.3 Philippines on 5 August, donning her Alaska Team TBB kit in front of the team’s home crowd.

“It’s a big programme, but we’re not tapering. I know it sounds stupid not to taper for the world champs, but I really want to take the race as big training day. I know some people just race two or three times a year and they’re happy with that, but I need races to get ready.”

The big race Steffen is getting ready for is, of course, the Ironman World Championship in Kona, Hawaii, on 13 October, where she will be looking to go one better than her second place finish in 2010, though she admits competition will be fierce.

“I reckon there may be around five girls which I think will be fighting for the top prize. If you look at last year, the top five were so close together and that’s never happened before, so definitely Rinny [Mirinda Carfrae] – she’s always strong in Hawaii and she can run faster than pretty much everyone, Rachel Joyce of course, she’s done really well this year and Leanda Cave had an awesome race last year, and then myself!”

Steffen is mindful of going into the race under the burden of media expectation following her experience in Hawaii last year.

“I did way too much last year. In 2010 no one knew me so it was pretty easy to go to Kona, do the training and put my feet up all day. But then last year I felt I had to do all the media stuff, interviews and photoshoots, stuff like that. That was a mistake I learnt from that. So this year in Kona I will pretty much cut everything to the minimum and try to relax.”

Key in helping Steffen enter the race relaxed will be the knowledge that she’s done all she can to ensure she performs to her potential.

“This year I’ve done the work. When I went to Frankfurt, I was a little bit nervous because I was defending the title and everyone was watching me. I spoke to Brett and he said, ‘You’ve done the work, you have it in your bank, so just go and have fun.’ The most important part of the race is knowing you’ve done all the work – the race is just the cherry on top.”

Steffen will surely provide a huge challenge for other athletes seeking the Ironman World Championship title, making this year’s race even more exciting than ever.

European Champion 2012

Monday, July 16th, 2012

Sorry for my delated blog, I was a bit busy last week and unfortunately no internet connection the last 5 days.

Winning a title is already difficult enough – but to defend one’s a even much harder. I was the reigning European champion, the expectations were high and I was treated as a clear favorite.

My personal goal was to win the European title and finish sup 9 hours. I knew all my opponents and how fast they can go. I knew their strengths and weaknesses. So I only thing I had to do was, keeping the control of the race which sounds easy but it wasn`t. Brett and I had the same goale/opinion for this race, smart racing! I’ve learned from the past and know how long it takes, in extreme cases, to be physically and mentally back into top shape. I wanted to do better this year.

I thank you all for finger crossed and following me all day at the computer or racecourse. I would also like to say thanks for the countless emails and texts I`ve received since last Sunday. Just incredible feedback!!!

1. Steffen Caroline SUI 8:52:33
2. Beranek Anja GER 9:05:41
3. Abraham Corinne GBR 9:21:03
4. Dietrich Susan GER 9:22:07
5. Goos Sofie BEL 9:28:03

1. Vanhoenacker Marino BEL 8:03:31
2. Kienle Sebastian GER 8:09:55
3. Alonso-McKernan Clemente ESP 8:14:04
4. Raelert Andreas GER 8:17:36
5. Raphael Jan GER 8:18:17

Some links to media and reports:
- SF1 Sportpanorama
- Vanhoenacker and Steffen win Ironman European Championship
- Vanhoenacker, Steffen Beat Out Tough Fields In Frankfurt
- caroline steffen runs to victory
- Cervelo – Xena Repeats with another Win at European Champs

Europameisterin 2012

Monday, July 16th, 2012

Entschuldigung für meinen verspäteten Blog, war etwas hecktisch letzte Woche und ich hatte in den letzten 5 Tagen keine Internetverbindung.

Einen Titel zu gewinnen ist ja schon schwierig genug – aber einen zu verteidigen ist noch etwas schwieriger. Ich war die amtierende Europameisterin, die Erwartungen waren hoch und ich wurde als klare Favoritin gehandelt.

Mein persönliches Ziel war, den Titel zu holen und unter 9h ins Ziel zu kommen. Ich kannte all meine Gegnerinnen genau und wusste, Wer Was und Wie schnell kann. So musste ich nur schauen, dass ich die Kontrolle über das Renne behalte … und das gelang mir ganz gut denke ich. Wir (Coach und Ich) waren nicht auf Rekordjagt sondern auf dem Weg ein cleveres und nicht zu überrissenes Rennen zu zeigen. Ich habe aus der Vergangenheit gelernt und weiss, wie lange man im Extremfall braucht um sich körperlich und vor allem mental wieder in Höchstform zu bringen. Das wollte ich in diesem Jahr besser machen.

Ich danke Euch allen fürs Daumen drücken und mit fiebern am TV/Live Ticker. Auch möchte ich mich für die unzähligen Mails und Texte bedanken die ich seit letztem Sonntag erhalten habe. Ihr seit einfach klasse!

1. Steffen Caroline SUI 8:52:33
2. Beranek Anja GER 9:05:41
3. Abraham Corinne GBR 9:21:03
4. Dietrich Susan GER 9:22:07
5. Goos Sofie BEL 9:28:03

1. Vanhoenacker Marino BEL 8:03:31
2. Kienle Sebastian GER 8:09:55
3. Alonso-McKernan Clemente ESP 8:14:04
4. Raelert Andreas GER 8:17:36
5. Raphael Jan GER 8:18:17

Anbei noch ein paar Links zu Internationalen Medienmitteilungen:
- SF1 Sportpanorama
- Vanhoenacker and Steffen win Ironman European Championship
- Vanhoenacker, Steffen Beat Out Tough Fields In Frankfurt
- caroline steffen runs to victory
- Cervelo – Xena Repeats with another Win at European Champs

Interview – Medical Sports Network 03.12

Tuesday, June 26th, 2012

Harte Kämpferin mit sanfter Seite

Caroline Steffen ist eine Schweizer Triathletin, mehrfache Ironman-Siegerin und amtierende Triathlon-Europameisterin auf der Langdistanz. In 09:12:13 siegte sie 2011 beim Ironman Frankfurt und strebt in diesem Jahr die Titelverteidigung an. Im Vorfeld des diesjährigen Rennens sprach medicalsportsnetwork mit der 33-jährigen Athletin, die mittlerweile in Queensland, Australien lebt.

Frau Steffen, wie sieht es mit einer Titelverteidigung beim diesjährigen Ironman germany in Frankfurt aus?
Ich bin gut in die neue Saison gestartet, das hat mir sehr viel Selbstvertrauen und auch Motivation für das zweite Drittel der Saison gegeben. Ich freue mich schon jetzt auf den Ironman in Frankfurt und werde alles geben, um meinen Titel verteidigen zu können.

Was macht die Veranstaltung in Frankfurt so besonders?
Die ganze Atmosphäre am Wettkampftag und die vielen Leute am Streckenrand sind schon etwas ganz Spezielles. Ich bestreite Rennen in der gesamten Welt, doch an Frankfurt kommt fast keines ran. Dazu kommt noch, dass ich die Radstrecke besonders mag. Die Straßen sind jeweils komplett für die Athleten gesperrt, was schon etwas Einzigartiges ist. Die Strecke ist abwechslungsreich, technisch und hat auch ein paar saftige Steigungen, das mag ich.

Ursprünglich kamen Sie aus dem Schwimmsport, wie und warum wurden Sie Triathletin? Stimmt es, dass die Liebe dabei nicht ganz unbeteiligt war?
Ich kam über eine Adventure Race in den Triathlon. Zuerst war ich Amateurin, dann habe ich mir die Profilizenz geholt, aber nebenbei immer noch 70 % gearbeitet. 2009 habe ich dann meinen Partner David Dellow kennen gelernt und er hat mir das wirkliche Leben als Profisportler gezeigt und gelehrt. Ich kündigte meinen Job und bin nach Australien zu David gezogen. Ohne ihn hätte ich diesen riskanten Schritt wohl eher nicht gewagt.

Neben dem Schwimmen ist das Radfahren Ihre Königsdisziplin. Beim Ironman Melbourne im März dieses Jahres haben Sie einen neuen Weltrekord auf der 180 km langen Radstrecke aufgestellt. 2008 nahmen Sie sogar an der Tour de France teil. Wie kam es dazu?
Ich war 2007 – 2008 Mitglied einer professionellen Damen-Radmannschaft. Bin Kriterien, Straßenrennen und ein paar Rundfahrten gefahren. Unter anderem eben auch die „Grande Boucle Féminine“ (Tour de France der Frauen). Es war eine spannende Zeit und ich konnte viel davon profitieren, doch so richtig wohl fühlte ich mich nicht im Radsport.

Wie sieht ihr typisches Training in der Vorbereitung aus? Ihr Trainer Brett Sutton ist einer der erfolgreichsten Triathlon-Trainer überhaupt, jedoch hat er den Ruf, nicht gerade zimperlich zu sein.
Naja, das stimmt schon, Brett hat seine eigene Trainingsphilosophie und Ideen von Coaching. Mit ihm zusammenzuarbeiten ist perfekt für mich, er weiß genau, wie hoch er mich pushen kann und wann er mal die Bremse ziehen muss. Ein typisches Training gibt es eigentlich nicht, unser Training ist sehr abwechslungsreich und man weiß nie so genau, was auf einem zukommt. Es kann schon mal sein, dass wir einen Marathon auf der Bahn laufen oder ein 10km-Schwimmtraining vor dem Frühstück schwimmen. Letztes Jahr ließ uns Brett einmal an einen Wettkampf mit dem Fahrrad fahren. Hin und zurück waren es 600 km, in der Mitte starteten wir an einem Halb Ironman.

Kam es bei Ihnen auch schon zu Verletzungen? Wie sind Sie damit umgegangen und welche Rolle spielt Nahrungsergänzung bei Ihnen?
Im Januar 2011 erlitt ich eine Fußverletzung, als ich eine längere Laufeinheit in alten Laufschuhen und auf schlechtem Gelände gelaufen bin. Einige dachten, ja klar, sie wird von Brett Sutton trainiert, da ist es nur eine Frage der Zeit, wann sie sich verletzt. Er hatte aber damit nichts zu tun. Brett persönlich mag es nicht, wenn ich im Gelände laufe, doch ich meinte, es besser zu wissen und habe mein Lehrgeld bezahlt. Nahrungsergänzungen und Vitamine spielen eine ganz große Rolle und sind in meinem täglichen Ernährungsplan eingebaut.

Unterscheidet sich die medizinische und therapeutische Versorgung in Australien von der in Europa?
Bei uns an der Sunshine Coast gibt es Ärzte wie Sand am Meer. Da findest du immer einen Spezialisten für das „Problemchen“, das dich gerade plagt. Ich persönlich kann meine Arztbesuche zum Glück an einer Hand abzählen.

Wie kamen Sie eigentlich zu Ihrem Spitznamen „Xena“?
Diesen Namen hat mir mein Coach Brett gegeben. Er beschreibt mich als Kämpferin, als extrem harte Gegnerin, die einen starken Willen hat und immer bis zum Letzten kämpft, die aber auch eine sehr feminine, sanfte Seite hat.

Vielen Dank für das Gespräch und viel Erfolg für die Titelverteidigung!

New Autograph Card / Neue Autogrammkarte

Wednesday, June 20th, 2012

I got my new autograph card. I would be happy to send ya one. Simply send me a empty/prepaid return envelope to the following address:

Ich habe eine neue Autogrammkarte erhalten. Gerne schicke ich dir eine zu. Einfach leeres/frankiertes Rücksendekuvert an folgende Adresse schicken:

Caroline Steffen
Castel Club Leysin Parc Resort
Route de Collonges
Leysin 1854, Switzerland

THANKS to the photographer Christian Jansky and THANKS On-Running for the print!!


Friday, June 15th, 2012

Since 3 weeks I`m back in the Swiss Alps now. We had some very nasty days (weather like) but I hope thats done now. The sun is back the summer can start … perfect timing for a sweaty track session tomorrow.

Attached some moments in pictures from the last 3 weeks:

Time to celebrate my godchild Cedric`s 4th birthday. My mum mad the cake and spend at least the whole day to form her backyard in marzipan …

Leysin: you never know what to expect when getting up in the morning. Same view same week – thursday sunny and 32degree, sunday snow and 0degree. Surprise surprise …

Yep, thats my new favorite “good-morning-coffee” mug …

…and matching to my coffee mug I got a car (and a new Cervelo P5 race horse, more details in my next “P5 special blog”) … with my name on it so its easier for me to find my car again in the underground car park …

I also got a new FuelBelt with my name on it … no confusion anymore in T2 …

My favorite running trail with the best view ever …

Thats Leysin downtown. Yes, not too busy at the moment. The oldest buildings they were built early 16 century …

Some media work has to be done as well. IRONMAN European show, broadcast in the next few following weeks…

And the last one: Yes Farlow, your baby girls is already a star in Switzerland. Welcome Heidi in our TBB family!!

Cheers Xena

70.3 Rapperswil – Swissmiss war ;-)

Friday, June 8th, 2012

Bin grundsätzlich sehr zufrieden mit meinem Rennen in Rapperswil vom vergangen Sonntag. Klar hätte ich gerne meinen Titel vom Vorjahr verteidiget, doch manchmal ist ein 2er Platz gleichviel oder sogar mehr wert als ein Sieg. Nach meinem eher schwachen Auftritt vor 2 Wochen in Österreich, brauchte ich für mich persönlich ein gutes Rennen um wieder etwas Vertrauen zu gewinnen. In Rappi schwamm ich gut, das Bike war ok (da gibt’s noch viel zu tun) und mit dem Lauf bin ich sehr zufrieden. Das stimmt mich doch sehr zuversichtlich für die anstehenden 4 “Monsterwochen” die auf mich zukommen, um dann gesund und stark in Frankfurt am Start stehen zu können – Mission Europameisterschaft Titelverteidigung auf der vollen Distanz.
Danke Euch allen fürs mitfiebern am Streckenrand, Rappi ist einfach ein einmaliges Rennen. Hoffe ich doch sehr auf ein 2013!!!
Cheers Caroline

Rubbing brake pads???

Friday, May 25th, 2012

With a disappointing 5th place, I finished my first race in Europe at the 70.3 in St. Pölten. Well you can`t always have a “happy day” if you race, I know that but is still hard to accept.
In the race, first of all I got totally lost in the swim followed by a weak performance on the bike. I felt exhausted and tired all day. Several times I check whether it had a flat tire or if are the brake pads rubbing on the wheel … but no, it was only me who was responsible for this slow pace.
Back at camp I had a talk to Brett. “I`m happy you finished top10 “… he said. Pardon??? Did I missed something? Did I overestimated myself? Simple and logical he told me the reason for his opinion. Now I see the whole story more relaxed, “thank you coach!”

I`ll keep going the good work and stay focused to achieve my goals. Wish me luck, THANK YOU

Da habe ich wohl etwas verpasst???

Thursday, May 24th, 2012

Mit einem etwas enttäuschenden 5en Rang beendete ich mein Rennen letztes Wochenende am 70.3 Ironman in St. Pölten. Na ja es gibt nicht immer nur Sonnentage – gerade in der Welt des Sportes kann es halt schon einmal sein, dass nicht ganz alles so nach Wunsch läuft. Das muss ich wohl noch lernen. Gerade auf dem Fahrrad, meiner Parade Disziplien, lief es überhaupt nicht. Meine Beine fühlten sich leer und müde an. Mehrere Male kontrolliere ich, ob nicht doch einen Platten hatte oder meine Bremsen am Rückrad schleifen … doch nichts, es lag also an mir.
Zurück im Camp hatte ich ein kurzes Gespräch mit meinem Coach Brett Sutton, der über meinem 5en Rang gestaunt hat (positive gesehen). “I`m happy you finished top10″ … waren seine Worte. Was??? Da habe ich wohl etwas verpasst, mich selber überschätzt und in besserer Form geglaubt!? Er Begründete mir seine Aussage, es klang simpel und eigentlich logisch. Nun sehe ich das ganze etwas realistischer – “thank you Coach”!

Nun heisst es fleissig weiter arbeiten und das Ziel nicht aus den Augen verlieren.
- 08 July Ironman Europameisterschaften Frankfurt
- 13 Okt Ironman Weltmeisterschaften Hawaii … das sine die Rennen die zählt in dieser Saison.

Drückt mir die Daumen, DANKE

Philippines / Koh Samui Tri

Friday, April 27th, 2012

The last 10 days were characterised by pack and unpack bags, smiling at photo shoots, spending time at the airport and … winning another race for my palmarès. Mooloolaba, Brisbane-Darwin-Manila-Bangkok-Koh Samui-Bangkok-Kuala Lumpure Gold Coast Mooloolaba … that was my route.

First we went for 5 days in the Philippines for the promotion of our new team TBB Alaska Philippines (more details see this link HERE). Immediately afterwards, we went to Thailand for the inargrual of Koh Samui Triathlon (partner event of Embrunman FRA). A great race with hard / hot conditions and some other “unusual” challenges. For me, the event was a welcome reason to travel to Thailand again, I like this country and their culture very much.

The race itself was on some stages a bit dangerous so I tried to stay away of crashes and other hazards. I knew we had to expect some special conditions on the bike course – dogs, chickens and cows on the street. I thought, no problem, if you know it and it does not bother you. So I was more or less not riding my bike in the aero position, just to be ready if I had to use the brakes. One participant wasn`t lucky and got hit by a car. I hope you will get better soon Katja! On the run course, I paced myself in the first 15km, made sure I stayed hydrated and cool even in 38-40 degrees. The second 15km I worked a bit harder to make sure I can keep my lead which was melted down to 3minutes now. Goal of the race: smallest possible expenditure and damage to the body to get the best out of the day. After the finish, Steffen / Dellow, our first double victory could be celebrated, how exciting and unique is that!?

With this victory in Koh Samui, Thailand I have completed my first-third in 2012 and now I’m looking forward to the season in Europe.
Cheers from Mooloolaba to see you soon in Switzerland,